Правила сбора, ферментации и сушки Иван чая

В связи с популярностью стиля этно был открыт заново аутентичный русский напиток — копорский чай. Его готовят из кипрея, он же иван чай узколистный, произрастающего на всей территории России. О полезных качествах копорского чая можно составить целый трактат. Достаточно сказать, что в нем в 6 раз больше аскорбиновой кислоты, чем в лимоне, он не вызывает потемнение зубной эмали, в отличие от чая или кофе а заварка сохраняет свои вкусовые и целебные свойства на протяжении нескольких суток.

ivan-chai

Зная, как собирать и сушить иван чай, можно обеспечить себя и близких вкуснейшим целебным эликсиром на весь год. Секрет копорского чая — в особой технологии заготовки сырья, которым выступают листья растения. Обычное их засушивание не дает того неповторимого травянисто-медового вкуса, чтобы его приобрести, сырье должно пройти этап ферментации.

Где растет иван чай?

Высокое (до 2 м) растение с густо облиственным стеблем и собранными в кисти лиловыми соцветиями можно встретить на песчанистых почвах в лесах или вблизи них. Заросли кипрея нередко можно встретить и рядом с железнодорожными насыпями. Для заготовки на чай такое сырье не рекомендуется, так как листья собирают много грязи. В последние годы в России появились целые плантации кипрея, где растение выращивается для промышленной заготовки.

Когда собирать иван чай?

ivan-chai-sborЛучшее время для сбора сырья — последняя неделя до цветения. В это время листки характеризуются наибольшим содержанием сока, отлично ферментируются и дают хорошую усушку. Для сбора пригодны и растения в начальной стадии цветения. Растения, на которых вместо цветов уже сформировались семенные коробочки, для заготовки не пригодны, т.к. большая часть полезных веществ, содержащихся в листках, уже отдана семенам. Время, когда цветет иван чай, варьируется в зависимости от широты. В южных регионах лиловые соцветия появляются уже в первой декаде июня.

В процессе сбора производится первичная калибровка сырья. Когда собирают иван чай для сушки, срывают только листки с целостным покровом, без признаков болезней и не проточенные вредителями. Удобнее всего не отрывать листки по одному, а снимать их все со стебля сверху вниз, захватив его ладонью.

Соцветия иван-чая собираются и заготавливаются отдельно. Засушенные цветы добавляются в чай для улучшения его вкусовых характеристик, т.к. они в большом количестве содержат душистый нектар.

Сырье собирают в сухую погоду. Дождливый или пасмурный день — плохое время сбора иван чая, листки напитываются влагой и плохо ферментируются.

Можно ли собирать иван чай весной?

Многих начинающих травников интересует вопрос: можно ли собирать иван чай до цветения? Практика показывает, что «весенние» листья проходят ферментацию, но по вкусовым качествам чай значительно уступает традиционному копорскому. Поэтому начало периода цветения — лучшее время, когда следует начинать сбор иван чая. Сроки ограничиваются началом образования пуха в семенных коробочках. Когда он появляется, листья с такого растения уже считаются непригодными для заготовки.

После сбора производится вторичная калибровка сырья (слишком загрязненные или поврежденные листки выбраковываются).

Зачем ферментировать сырье?

Особо важным этапом заготовки иван чая является ферментация, или брожение. В ходе процесса сырье меняет цвет с зеленого на светло-коричневый. Ферментация подразумевает изменение химического состава продукта за счет окислительных процессов, запускаемых собственными ферментами растения. Катализатором в этом случае выступает тепло солнечных лучей. Чтобы запустить процесс ферментации, необходимо разрушить клеточные мембраны растения и обеспечить выход ферментов из клеток.

Как происходит ферментация?

Процесс состоит из нескольких шагов:

  • подвяливание;
  • обминание;
  • непосредственно ферментация.
Процесс ферментации Иван чая

Процесс ферментации Иван чая

Ферментация иван чая в домашних условиях занимает не более суток. Свежесобранный лист ферментируется плохо, поэтому его предварительно подвяливают. Для этого сырье помещается в стеклянные банки или плотно завязанные полиэтиленовые пакеты и оставляется на несколько часов в теплом, хорошо освещенном помещении (но не под прямыми лучами солнца). Подвяленный лист приобретает светло-коричневый оттенок. Для ускорения процесса пакеты с сырьем необходимо периодически переворачивать. Затем необходимо разрушить межклеточные перегородки в листках и высвободить ферменты. Делается это очень просто — подвяленное сырье пересыпается в неметаллическую емкость (лучше всего большой пластиковый таз) и интенсивно обминается руками. В процессе обминания появится первый признак ферментации — приятный фруктовый аромат. Сырье необходимо замешивать до преобразования листков в травянистую влажную массу и выделения сока.

Этот шаг можно значительно упростить, если не месить травяную массу руками, а прокрутить иван чай через мясорубку. Тем не менее, умельцы, специализирующиеся на домашней заготовке кипрея утверждают, что самый вкусный чай получается именно при обминании сырья вручную.

Далее зеленая масса укладывается в эмалированную емкость и накрывается крышкой, на которую кладется небольшой гнет. Создавать слишком большое давление не рекомендуется — в этом случае ферментация нижних листьев завершится гораздо раньше, чем верхних и сырье закиснет. Сколько ферментировать иван чай? Ответ на этот вопрос зависит от ожидаемого результата. Чай высокой степени ферментации значительно отличается по вкусу и аромату от низкоферментированного.

ivan-chai-sushka

Как правильно сушить иван чай?

Финальный этап заготовки кипрея — сушка ферментированных листьев. Сушить иван чай в домашних условиях лучше всего в отдельном затемненном, хорошо проветриваемом помещении но за неимением такового подойдет и чердак. На сушку трава иван чай закладывается сразу же после обминания, пока зеленая масса не успела засохнуть. Сырье раскладывается тонким слоем на застеленных бумагой поддонах или специальных стеллажах. При естественной сушке (без повышения температуры) в нем сохраняются все полезные вещества.

Промышленная заготовка иван чая

При заготовке кипрея в промышленных масштабах подвяливание происходит несколько иначе. Собранные листки раскладываются на больших полиэтиленовых матах, края которых заворачиваются. Сырье оказывается в своеобразном коконе на открытом воздухе, под прямыми солнечными лучами.

Процесс скручивания листов чая в промышленных условиях

Процесс скручивания листов чая в промышленных условиях

Обминание подвяленых листов при больших объемах заготовки осуществляется не вручную, а при помощи специальных роллеров. Если заготовить кипрей на таких аппаратах, листки получат характерное для чаинок скручивание. Чем лучше скручен чайный лист, тем насыщеннее получится готовый напиток. Внутри роллера сырье подвергается важным этапам обработки:

  • перемешивание;
  • насыщение воздухом;
  • выделение сока.

Длительность обработки сырья в роллере зависит от многих критериев, включая атмосферную влажность и степень подвяливания и колеблется в пределах 20-40 минут.

Выгруженная из барабанов роллеров масса перемещается на большое сито, где все комочки разминаются вручную. Затем зеленая масса, в которой уже сформировались характерные трубочки, измельчается с помощью ножей.

Прошедшее ферментацию сырье раскладывается на сетчатые поддоны и загружается в специальные сушильные шкафы. В них продукт проводит 2-2,5 часа. После сушки сырье приобретает традиционный для чая темный оттенок. Для улучшения товарного вида просушенный продукт просеивают через сито.

Аромат заготовленного иван чая полностью раскрывается через 2 недели. К этому времени продукт готов к купажированию и расфасовке.